กัปตันเจมส์ คุกเป็นนักสำรวจคนแรกที่ลงจอดบนเกาะ

เซาท์จอร์เจียตั้งอยู่ทางตะวันออกของหมู่เกาะฟอล์คแลนด์ประมาณ 1,000 กม. เป็นจุดที่ใหญ่ที่สุดในหมู่เกาะที่งดงามตระการตาแต่ไม่เอื้ออำนวยที่เรียกว่าเซาท์จอร์เจียและหมู่เกาะเซาท์แซนด์วิช ห่างจากปลายจรดปลายเท้าประมาณ 160 กม. และครอบคลุมพื้นที่ประมาณ 3,527 ตร.กม. ซึ่งมีขนาดพอๆ กับคอร์นวอลล์โดยประมาณ เกาะนี้ถูกพบเห็นครั้งแรกโดยชาวเรือในศตวรรษที่ 17

แต่กัปตันเจมส์ คุกได้ลงจอดครั้งแรกในปี พ.ศ. 2318 เขาอ้างสิทธิ์ในเซาท์จอร์เจียสำหรับบริเตนและตั้งชื่อว่าไอล์ออฟจอร์เจียเพื่อเป็นเกียรติแก่พระเจ้าจอร์จที่ 3 ในปีพ.ศ. 2459 นักสำรวจชาวอังกฤษ เซอร์เออร์เนสต์ แช็คเคิลตัน ได้ข้ามเซาท์จอร์เจียขณะค้นหาความช่วยเหลือระหว่างการเดินทางข้ามทวีปแอนตาร์กติกที่โชคไม่ดี และภายหลังเสียชีวิตบนเกาะ มันเป็นสภาพแวดล้อมที่โหดร้ายแต่งดงาม ที่ซึ่งภูเขาที่ปกคลุมด้วยหิมะสูงกว่า 2,000 เมตรกระโดดลงไปในฟยอร์ดลึก และธารน้ำแข็งสีฟ้าใสไหลลงสู่ผืนน้ำที่เยือกเย็นด้วยเสียงดังก้องกังวาน สามในสี่ของเกาะถูกปกคลุมด้วยน้ำแข็งและหิมะถาวร และไม่มีแผ่นดินใหญ่อยู่ใกล้ ๆ เพื่อป้องกัน ลมนี้มักพัดถล่มโดยลมแอตแลนติกใต้ที่เลวร้าย