ภัยแล้งในภาคตะวันตกเฉียงใต้ของสหรัฐฯ เลวร้ายที่สุดในรอบพันปี

อเมริกัน เวสต์กำลังประสบกับภาวะแห้งแล้งที่เลวร้ายที่สุดนับตั้งแต่ปีค.ศ. 800 ในช่วงเวลาที่ชาร์ลมาญปกครองตามการศึกษาที่เพิ่งเปิดตัว ความแห้งแล้งที่เกิดขึ้นอย่างต่อเนื่องทำให้ทะเลสาบ อ่างเก็บน้ำ และแม่น้ำในแคลิฟอร์เนียลดต่ำลงเป็นประวัติการณ์ ส่งผลให้ไฟป่ารุนแรงขึ้น ความแห้งแล้งในปัจจุบันเป็นช่วงแล้ง 22 ปีที่เลวร้ายที่สุดในรอบ 1,200 ปีที่ผ่านมา

ย้อนหลังไปถึงชาวไวกิ้งและมายัน ความแห้งแล้งหลายทศวรรษที่ผ่านมาเกิดขึ้นในช่วงทศวรรษ 1500 แต่ก็ไม่รุนแรงนัก การศึกษาใหม่ที่ตีพิมพ์ในวารสาร Nature Climate Change อาศัยข้อมูลจากวงแหวนบนต้นไม้และคานไม้ที่เก็บรักษาไว้ในแหล่งโบราณคดีของชนพื้นเมืองอเมริกัน รูปภาพของทะเลสาบที่หดตัว ภูมิทัศน์ที่ได้รับผลกระทบจากไฟป่า ตามด้วยหิมะ และชุมชนที่ไม่มีน้ำ ล้วนสะท้อนผลกระทบจากภัยแล้งครั้งประวัติศาสตร์ ครึ่งทางตะวันตกของสหรัฐอเมริกาประสบกับภัยแล้งมาเป็นเวลาเกือบสองทศวรรษที่ผ่านมา อ้างจากข้อมูลของ US Drought Monitor ปีที่แล้ว ผู้ตรวจสอบน้ำประกาศปัญหาการขาดแคลนน้ำในแม่น้ำโคโลราโด ซึ่งเป็นหนึ่งในแหล่งชีวิตที่ใหญ่ที่สุดสำหรับฝั่งตะวันตกของสหรัฐฯ ส่งผลให้ชาวอเมริกันราว 40 ล้านคนถูกตัดขาด